Drachen Wiki
Advertisement

"Wie ein Topf, so lässt´s die Tiefe brodeln. Es macht das Wasser wie in einem Salbenkessel. Ein Pfad aufleuchtet hinter ihm. Man hält die Flut für Silberhaar. Auf Erden ist nichts seinesgleichen. Geschaffen ist´s, sich nicht zu fürchten."
―Hiob 40-41

Der Leviathan (hebr. לִויָתָן liwjatan, der sich Windende) ist ein gigantischer, feuerspeiender Tannin der jüdischen und christlichen Mythologie. In der Offenbarung des Johannes kämpft er gegen den Behemoth, worauf beide von Gott getötet werden.

Mythologische Vorgänger des Leviathan scheinen Lôtān aus der kanaaitischen Mythologie, der vom Sturmgott Ba'al getötet wurde, und dessen mythologisches Vorbild Têmtum, der vom Sturmgott Hadad getötet wurde, zu sein[1]. Deren Mythen erinnern auch an Typhon aus der griechischen Mythologie und sind außerdem Variationen des Chaoskampf-Mythos.

Beschreibung[]

Jüdische Quellen[]

Der Leviathan wird als gigantischer Fisch oder Drache beschrieben, der im Meer lebt. Später wird er oft als Wal identifiziert, in vielen Bibel-Übersetzungen wird Leviathan hingegen als Krokodil übersetzt[2]. Die Identifikation als Krokodil geht auf Samuel Bocharts Hierozoicon zurück[3].

Die detaillierteste Beschreibung aus der Bibel findet sich im Buch Hiob, wo Gott Hiob zeigt, wie machtlos die Menschen gegen den Leviathan sind. Hier heißt es, dass seine Schuppen fest wie Schilde sind und nichts zwischen sie dringen kann. Außerdem schießen Flammen aus seinem Mund, mit denen er das Meer zum Kochen bringt, und sein Herz ist hart wie Stein. Deshalb kennt er keine Furcht und verachtet alles, was hoch ist[4]. Senter argumentiert, dass das Feuerspeien nicht wörtlich gemeint sei, sondern im alten Hebräisch eine häufige Metapher für Aggression darstellt[5].

Psalm 74:13–14 und Jesaja 27:1 identifizieren den Leviathan als Tannin[6][7], was so viel wie Seemonster oder Seeschlange bedeutet und später oft als Drache übersetzt wurde.

Im Talmud werden die Augen des Leviathans wie zwei Monde beschrieben, und Flüsse von Wasser fließen aus seinen Nasenlöchern. Jedoch soll der Leviathan ein Wesen namens Kilbith fürchten[8], welches oft als parasitärer Wurm oder als Stichling interpretiert wird[9].

Christliche Quellen[]

In der Septuaginta wird das Wort לִויָתָן als Drakon (Drache) oder Ketos (Wal) übersetzt. Auch die Vulgata folgt diesem Beispiel und verwendet die Wörter Draco und Cetus, jedoch wird das Wort im Buch Hiob als Leviathan transliteriert. Da der Abschnitt des Leviathan mit der Phrase "er ist ein König über alles stolze Wild"[10] endet, wurde Leviathan später oft mit Stolz assoziiert[11]. Elemente des Leviathans flossen auch in christlich-europäische Drachendarstellungen ein, wie z.B. der Drache von Pannonien zeigt.

In späteren christlichen Quellen ist der Leviathan ein Symbol des Teufels und symbolisiert seit Thomas von Aquin den Neid[12].

Der Mosasaurier Mosasaurus

In dieser Form wird er in der christlichen Dämonologie auch, zusammen mit Behemoth, als Dämon gelistet. Laut Sebastien Michaelis' Histoire admirable de la possession et conversion d'une penitente war er einst ein Prinz der Seraphim, der seit seinem Sturz die Menschen zur Häresie verführt. Sein Feind ist Simon Petrus[13]. Auch Peter Binsfeld sieht ihn als einen der sieben Prinzen der Hölle, die die Todsünden repräsentieren[14].

Moderne Interpretationen[]

Der Urwal Livyatan melvillei erbeutet einen Bartenwal

Manche Kryptozoologen, aber auch Kreationisten, sehen im Leviathan die Beschreibung eines urzeitlichen Meerestieres[5] wie eines Mosasauriers oder Basilosaurus. So wurde auch der ausgestorbene Wal Livyatan melvillei nach dem Leviathan benannt.

Im Satanismus, vor allem in den Lehren der Church of Satan, repräsentiert Leviathan das Element Wasser und die Himmelsrichtung Westen. Hier ist er einer von vier Kronprinzen der Hölle (im Gegensatz zu den sieben Prinzen der christlichen Dämonologie)[15].

Das Wort Leviathan wird heute für viele, vor allem sehr große Seemonster verwendet, siehe weiter unten. Allgemein kann der Leviathan für etwas großes und unüberwindbares stehen. Das bekannteste Beispiel hierfür ist Thomas Hobbes staatstheoretisches Buch "Leviathan", wo der Leviathan für die Macht des Staates steht[16].

Handlung[]

Der Leviathan kämpft gegen den Behemoth

Laut Ps 104:26 wurde Leviathan von Gott geschaffen, damit dieser mit ihm spielen kann[17]. Jedoch gibt es auch Bibel-Übersetzungen, nach denen Leviathan selbst im Meer spielt[18].

Laut Bava Batra 74b gab es nur ein Leviathanpaar, doch damit die Tiere sich nicht vermehren, wurde das Weibchen laut dem Talmud getötet und das Männchen kastriert[19]. Nach dem Buch Henoch hingegen ist Leviathan selbst das weibliche Gegenstück des Behemoth, das von Gott zur Züchtigung der Menschen gesandt wurde[20].

Laut Ps 74,14 wird er den Kopf des Leviathans zermalmen[6], nach Jes 27,1 hingegen soll er den Leviathan „mit seinem harten, großen, starken Schwert" töten[7]. Im Talmud steht, dass die Jagd auf den Leviathan vom Erzengel Gabriel organisiert wird[19].

Das Fleisch des Leviathans und des Behemoths soll die Gerechten speisen[21][22].

In der Populärkultur[]

Das Wort Leviathan wird häufig für unterschiedliche gigantische Seemonster verwendet. Beispiele hierfür sind:

  • John Milton beschreibt den Leviathan in seinem Epos "Paradise Lost" mit einem Rüssel, durch den er Wasser ausstößt, hält sich aber ansonsten an die biblische Beschreibung. Diese Beschreibung erinnert an das indische Fabelwesen Makara.
  • In Ambroce Bierces Des Teufels Wörterbuch wird beschrieben, dass der Leviathan kein Wal, sondern eine gigantische Kaulquappe der Art Thaddeus polandensis sei. Der Name ist eine Anspielung auf das englische Wort für Kaulquappe, tadpole. Bierce verweist für weitere Literatur auf Jane Porters Thaddeus of Warsaw, vermutlich nur aufgrund der Namensgleichheit und dem Bezug zu Polen bzw. dessen Hauptstadt.
  • In dem Disney Film "Atlantis", ist der Leviathan der Wächter dieser sagenumwogenen Stadt. Allerdings ist er in dem Film eher riesiges, hummerartiges, mechanisches Krebstier.
  • In der 3. Staffel von Yu-Gi-Oh! ist der Große Leviathan der Endgegner.
  • In Monster Hunter bezeichnet Leviathan eine Klasse amphibisch lebender Monster, zu denen z.B. der Lagiacrus gehört. Außerdem erinnern die walartigen Drachenältesten Jhen Mohran, Da'ren Mohran und Ceadeus an den Leviathan.
  • Das Pokémon Kyogre basiert auf dem Leviathan, so wie sein Gegenstück Groudon auf dem Behemoth basiert.
  • Der Dämon Leviathan hat einen kurzen Auftritt in Hellboy 13 - Abstieg zur Hölle, wo er Hellboys Brüder und Onkel verschlingt.
  • In Scott Westerfelds Roman Leviathan bezeichnet das Wort ein Luftschiff, welches aus organischen Komponenten besteht und an einen Pottwal erinnert. Interessanterweise ist der Leviathan hier also ein Wesen der Luft, während der Behemoth ein kopffüßer-artiges Seemonster ist.
  • In der RPG-Serie Shin Megami Tensei ist Leviathan ein schlangenartiger Dämon, dessen Design sich von Spiel zu Spiel stark unterscheidet.
  • Das Lied Leviathan vom Album Black Sails at Midnight der Band Alestorm erzählt vom Kampf einer Gruppe Piraten gegen den Leviathan. Es wird auf dem folgenden Album Back through Time mit Death Throes of the Terrorsquid fortgesetzt, in dem die Piraten gegen einen Riesenkalmar kämpfen.
  • Das Lied Leviathan vom Album Fauler Zauber der Band Vroudenspil beschreibt den Leviathan als Sinnbild für allerlei negative Emotionen.
  • Im Lied Leviathan vom Album Zutiefst der Band ASP ist der Leviathan eine Metapher für Depressionen.
  • In der Final Fantasy Serie ist Leviathan ein beschwörbares Monster, eine Seeschlange, die angreift, indem sie das Schlachtfeld mit dem Angriff Springflut bzw. Tsunami flutet.
  • In The Legend of Zelda: Breath of the Wild sind Leviathane ausgestorbene Kreaturen, deren gigantische Skelette in der Gerudo-Wüste, in Eldin und in Hebra gefunden werden können. Sie erinnern an Wale, scheinen jedoch unterschiedlichen Spezies anzugehören.
  • Der Drache Narisha aus The Legend of Zelda: Skyward Sword heißt auf englisch Levias, was sich von Leviathan ableitet.
  • Im Spiel God of War (2018) ist Leviathan der Name der Axt des Protagonisten Kratos. Der Schmied Brok wählte den Namen inspiriert von der Größe der Weltenschlange Jörmungandr.
  • Im Marvel Cinematic Universe, vor allem im Film The Avengers, ist Leviathan die Bezeichnung für teilweise organische Kriegsschiffe der Chitauri. Diese werden auch als Chitauri Cyborg-Drachen bezeichnet.
  • Das Digimon Leviamon erinnert an ein Krokodil mit zwei Schwänzen und repräsentiert als einer der sieben Dämonenfürsten die Todsünde Neid.
  • In der Episode "Die Insel im Nebel" aus der Zeichentrickserie Das Geheimnis von Mu (2004–2005) tritt der Leviathan als geringer Antagonist der Hauptfiguren auf.

Quellen[]

  1. Karel van der Toorn, Bob Becking, Pieter W. van der Horst (1999), Dictionary of Deities and Demons in the Bible, 2nd ed., Eerdmans Publishing, ISBN 978-9004111196
  2. The Holy Bible. Revised standard version containing the Old and New Testaments, T. Nelson (1959), urn:oclc:record:1035611999
  3. Samuel Bochart (1663), Hierozoicon, sive, bipertitum opus De animalibus Sacræ Scripturæ
  4. Hiob 40:15 – 41:26
  5. 5,0 5,1 Philip J. Senter (2019), Leviathan, Behemoth, and Other Biblical Tannînim: Serpents, Not Dinosaurs, Perspectives on Science and Christian Faith
  6. 6,0 6,1 Psalm 74:13–14
  7. 7,0 7,1 Jesaja 27:1
  8. Shabbat 74b
  9. Marcus Jastrow (1926), Dictionary Of The Targumim, Talmud Bavli, Talmud Yerushalmi And Midrashic Literature, Judaica, ISBN 978-1932443202
  10. Hiob 41:34
  11. Nicolas K. Kiessling (1970), Antecedents of the Medieval Dragon in Sacred History, Journal of Biblical Literature, 89(2), 167, https://doi.org/10.2307/3263046
  12. Thomas von Aquin (13. Jahrhundert), Expositio super Iob ad litteram, Leonine (1965), ISBN 9782204067737
  13. Sebastian Michaelis (1613), Histoire admirable de la possession et conversion d'une penitente
  14. Peter Binsfeld (1589), Tractatus de confessionibus maleficorum & Sagarum an et quanta fides iis adhibenda sit
  15. Anton LaVey (1969), The Satanic Bible, Avon Books, ISBN 978-0-380-01539-9
  16. Thomas Hobbes (1651), Leviathan or the Matter, Forme and Power of a Commonwealth Ecclesiasticall and Civil
  17. Psalm 104:25-27, Neue Genfer Übersetzung
  18. Psalm 104:25-27, Luther-Bibel 1545
  19. 19,0 19,1 Bava Batra 74b
  20. Erster Henoch 60:7
  21. Erster Henoch 60:24
  22. Bava Batra 75
Advertisement